8月 242016
 

早知潮有信,嫁与弄潮儿。

——李益, 《江南曲》

一、法律人排斥新技术吗

长期以来,很多观点都认为法律人天性保守,所以对于新技术并不容易接纳。这种观点并不准确,或许法律人在许多方面确实保守,但对于能够提高自己生产力的技术,是绝不会拒绝接纳。

承蒙主办方的邀请,去北京参加了名为“法律人的明天——科技浪潮下的创新法律服务”的论坛,有幸听到了《法律人的明天会怎样》作者理查德·萨斯金教授的演讲。我提前一天到达北京,在展望“ 法律人的明天”之前,专门去最高院旁的中国法院博物馆回顾了一下历史。在博物馆里,展示了不同时期司法结构办案所用工具,其中设置了相当大的篇幅以展示法院近年来信息化建设的成果。曾经就听某个法官讲过,法院内部对裁判文书大数据的利用能力,远超过其他机构。姓公的法院对技术的态度都是如此,更不用说其他法律机构。

在律师界,像金杜、汉坤、君合、天同这样知名律所,都将触角伸向了互联网科技与法律结合的领域,试图抢占先机、引领风潮。另外,像上海东方公证处、广州仲裁委等法律相关机构都在与互联网结合、拓展业务的方面做的有声有色。

所以,法律人做为一个群体并不排斥使用新技术。但这个群体里并不是每一个成员都会对新技术持开放态度。很多新技术虽然可以提供更高的效率,但是需要付出成本,需要花费时间学习技术的使用,需要花钱购买专业的服务。对于律师事务所及律师来说,时间与金钱都是弱项。我所认识的大多数律师工作都非常辛苦,加班到深夜,周末忙于各种培训可以说是常态。而大多数合伙制的律师事务所在不能获得直接收益的科技研发开支上趋于保守,不愿意投钱,哪怕是OA系统的使用都已经可以算作很重大的一步。

二、法律服务的门槛

法律服务行业向来引以为傲的一点就是自身的门槛,这一门槛正是法律专业知识与专业技能。在我国,法律职业的门槛还是比较高的,除了专业的知识与技能外,还有被视为入场券的“天下第一考”——司法考试,而随着2017年考试资格的收紧门槛还会进一步被抬高。当然这样有助于法律行业专业化水准的提升,但是对于其他行业对法律行业的威胁一点都不会减少。 但是这一门槛已经有了被踏破的迹象。

萨斯金教授在论坛上就表示:会干掉律师行业不会是更强大的律师行业,而是像会计行业、出版机构、IT企业等其他行业。正如莎士比亚在《亨利六世》中所写到的:“The first thing we do, let’s kill all the lawyers”。法律服务的提供很有可能不再需要专业的律师才能提供,对于专业知识的整理和归纳有机会让更多的人参与到法律服务的队伍中来。

以滴滴、优步为代表的网约车彻底改变我国出行市场的格局,出租车行业一统出行市场的盛景不在。更厉害的是,资本的力量让背负“黑车”骂名的出行方式通过立法的形式升格为“网约车”。这实在是敲响了法律行业的警钟,说不定我们现在所不屑的“黑律师”在未来也能摇身一变成为“网约律师”或者是叫做“网络法律服务提供者”。

其实互联网对律师制度的改变已经到来,只是大家尚未留意。根据《律师法》第二十五条的规定“律师承办业务,由律师事务所统一接受委托,与委托人签订书面委托合同,按照国家规定统一收取费用并如实入账。……”这条法律实际上是断绝了法律服务平台直接找律师个人(个人律所除外)来提供法律服务的可能性。但现在各种法律电商平台层出不穷,完全绕开律师事务所而存在,律师直接通过法律电商平台提供合同审查、查询档案、出具律师函的法律服务。而在这一过程中,越来越多的非律师会参与进来,这看上去就是法律职业共同体的扩大了,这可能也是萨斯金教授所说的“范职业化”吧 。

三、腾讯律师事务所

我曾经笑谈,或许十年、二十年后中国最好的律师事务所会是腾讯律师事务所或者阿里律师事务所。我的理由很简单——这些IT巨头有着最强大的技术储备。而这些技术储备,都可以用于改变法律服务行业。

本次里约奥运会,越来越多的新闻机构开始使用机器人程序来撰写报道,比如《华盛顿邮报》、今日头条。而更早的时候腾讯、第一财经就已经将机器人程序用于财经新闻的的撰写。这种机器人程序在处理一些有着固定模式的资料收集、分析工作时有着天然的优势。比如对于新法的分析,各个律所都经营有自己的微信公众号,尤其喜欢对一些刚出台的法律法规进行介绍。新的法律法规通常语言规整,逻辑有据可循,完全可以利用机器人程序做到在新法刚一出台,就通过自动的分析程序对新法进行介绍,这样从时效性上对比人工写新闻稿会有着天然的优势,可以帮助使用者抢占新法介绍的先手。当然目前这只是设想而已,不过这已经是在当前科技触手可及的范围之内了。

对于计算机程序来说,有两项内容尤其重要——数据与算法,恰巧这两项都是互联网巨头们的强项。

一般人可能会认为律师事务所并不缺少数据,因为稍有些年头的律师事务都会积累大量的案卷,这无疑是一笔宝贵的财富。但是,律所的案卷最多只能算是未被挖掘的金矿而已。案件办完,哪怕是全部扫描存储到服务器,在没有经过OCR处理以前(OCR处理后意味着对内容进行检索成为可能),都难以利用其中的价值。而OCR扫描也只是第一步而已,后续对于数据(根本算不上大数据)的归纳、整理才是数据价值的体现。互联网企业则恰恰相反,在经营的过程中会积累大量的数据,在处理数据上也有天然的优势。而像腾讯、阿里、新浪这样的企业会积累大量的投诉、纠纷解决数据,我相信淘宝网一年内处理过的纠纷数量是远超于全国任何一家法院的。所以互联网巨头们也不会缺少法律方面的数据。

算法是进行计算的具体步骤。算法的厉害之处在于你不用每一次都重复发明轮子。对于律师事务所来说,算法就是建立有效的信息处理流程,比如说天同律师事务所经典的41步标准化管理流程就是一种算法。这并不是一般律师的强项。如何把法律思维转化为算法,是一个太过复杂的问题,但也并非完全无法触及,实习生、初级律师做的一些简单的法律工作完全可以由特定算法来实现,而且可以让工作效率大大提升。因为招募了太多的软件开发者,互联网企业在算法设计方面的优势是显而易见的。

萨斯金教授认为,法律服务行业在面对人工智能的挑战时,应从四个方面进行改变:

  • 要用具体法律条文实现服务标准化与规范化;
  • 将复杂的法律工作进行解剖,实现不同部分中的工作分配;
  • 将助理等工作外包,减少人工成本;
  • 利用信息技术实现法律服务系统化。

法律服务行业如果不能正视来自其他行业的冲击,主动迎接变革,那么其他行业在法律服务领域可能会率先完成上述四项改变,跟上法律服务行业新的浪潮,入侵法律行业。当然这种可能性非常低,因为总会有具有远见卓识的律师事务所及法律服务机构,去与互联网机构合作,结合双方的优势。在行业变革中占据先手。

四、法律人的明天

按照萨斯金教授的观点,在面对新技术时,不妨试着抛弃法律人思维,以投资人的心态看待,或许会发现新的世界。法律人不必要因为自身职业保守的特点而对新技术的使用裹足不前。相反,有必要竭尽全力,拥抱各种新技术,并且对技术的发展保持高度的敏感。

新技术、新产品不只是会带来生产力的提高,也可能意味着新的法律服务领域(所谓的“蓝海”)。要实现萨斯金教授所说的“蛙跳”式发展,在跳跃之前的锻炼非常重要,需要投入足够的资源进行人才储备、技术研发、技术整合,否则在蛙跳时会有让肌肉拉伤的风险,这就得不偿失了。

在科技领域,比尔盖茨认为我们总是高估在一年或者两年中所能够做到的,而低估五年或者十年中能够做到的。我也希望,能够在五年或十年后,回首今天时能够为我们法律技术的发展而大吃一惊。

9月 222015
 

无利不起早。
——谚语

合格的法律人一定都是终生学习者,需要不断地学习新的法律、新的指导性案例,也需要结合政策的实施及时调整法律服务的侧重点。但是很少有法律人考虑过去学习一点编程知识,自己写上几行代码。

实际上,在法学院观察就可以发现,法科学生们在通过司法考试以后会去考注册会计师、考专利代理人、考托福雅思,申LLM与JD,因为这些考试或者学历有助于法科学生们找到一份更好的工作,法律职业的雇主们也是更看重这些资格证书或者学历,认为这些技能有助于自己的法律生意。几乎从未见到过有法律职位在招聘时将会编程列入要求或优先考虑的条件,这可能是因为了编程对于法律职业来说毫无用途,但更可能是时机未到。

本文所说的法律人应该学点编程,并不是说一定要达到软件工程师的高度,更不需要因为写代码而放弃本职的法律工作,更多是将编程作为自己的加分技能,就像英文出色,手持注册会计师或专利代理人资格证一样。而更重要的是,法律人通过学习编程了解计算机与互联网的原理。

一、代码就是法律

计算机和互联网已深入生活的每一个角落,曾几何时当某一个案件用了QQ聊天记录作为证据都是可以上新闻的,但现在这只是稀松平常的事情。而随着物联网、大数据、云计算的普及,只会让互联网更加深入我们生活的每一个角落,深入法律关系的每一个角落。

对于网络上各种各样行为的规制,是由法律、市场、准则以及代码共同完成(莱斯格,《代码2.0》),不应有所偏废。比如,知乎为了应对日益严重的抄袭问题,知乎“在回答框区域增加「禁止转载」选项;当用户大段复制「禁止转载」的回答时,会收到「需要联系作者获得许可」的提醒,复制操作会被限制。”这实际上就是利用代码来对著作权进行保护的典型教材。

当下大多数人对于计算机与互联网的使用早已不再陌生,中学、大学也都会开设计算机基础的课程,但没有什么方法比自己去写一段程序更能理解计算机及网络的运作原理。如果说代码是网络空间中的物理规则,那么编程就是了解网络空间的捷径,可以帮助法律人了解隐匿在计算机软硬件背后的规则。另外,法律人所具备的逻辑推理能力(三段论)本身就与编程所需的思维方法并行不悖。

如果律师通过学习编程了解到代码的特性,针对客户遇到的互联网法务问题,就可以不只是从法律的单一视角出发,而是结合互联网的技术特征给客户提供更加有效的解决方案。

二、裁判文书“挖掘机”

霍姆斯的法谚“法律的生命在于经验,而非逻辑”为法律人所耳熟能详。而现在,获取经验除了通过时间积累以外还可以通过对公开裁判文书的挖掘来获得。尽管说裁判文书并非万能,但对于法律行业来说仍是一座有待发掘的宝库。而挖掘这座宝库的挖掘机,正是编程技能。

从裁判文书中所能挖掘的宝藏我在《裁判文书与大数据》一文中已有详细说明,而复旦大学经济学院的一位博士生则更进一步,直接在她的博客中展示了利用Python2.x从中国裁判文书网抓取涉及贪污罪的文书,并进行分析的代码及过程。

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我现在听到过的法律大数据研究,多数利用“人海战术”对裁判文书一一进行阅读,然后人工进行归纳分析。这样做当然可以完成裁判文书的整理、分析工作,但是效率及准确性都不会不高,而对于重复性的工作,恰好就是计算机所擅长的。

如果法学院的师生们具备编程的能力,可以通过编程来进行海量裁判文书的获取工作,收集第一手信息,不必再去等待每年最高人民法院发布(不完整的)年度报告,利用自己收集到的第一手信息展开学术研究工作。比如说打算研究近年来某一区域内法官离职对案件审理的影响,完全就可以利用裁判文书分析当地案件的审理时间的变化,进而得出结论。各种用法,不一而足。

三、危机边缘

前两天,在腾讯财经看到一则新闻,让我震惊的不是新闻的内容,而是写作新闻的方法:

本文来源:Dreamwriter,腾讯财经开发的自动化新闻写作机器人,根据算法在第一时间自动生成稿件,瞬时输出分析和研判,一分钟内将重要资讯和解读送达用户。

而在更早的时候,美联社所使用自动写作系统记录下的错误已经比记者所写文章中的错误要少了。当新闻报纸这种需要创造力的工作已经开始被机器人取代时,在不久的将来,类似系统也一定会出现在法律服务的过程中,尤其是各种法律文书的撰写工作。法律服务行业应当从中嗅到一些危险的气味,但更应该发现其中所蕴含的机遇。

这种写作机器人,最有可能取代的就是低年级律师从事的案例、法律研究工作,而避免被机器人取而代之最好的方法可能就是加入其中,学会编写程序的能力。学会编程并不是说要成为软件工程师,去编写具有撰写法律文书能力的软件,而是了解软件的设计思想,利用自己有限的编程知识更好地与真正的软件工程师对接,对已有的软件积极提出可行的改进方案。

另外,在英国律所中有一类叫做专业支持律师(Professional Support Lawyer),主要职责有:文档管理、组织培训、法律研究、市场拓展、法律研究,这是一个相对高阶的职位。如果这个岗位的律师具有编程能力,就可以利用编程能力更好地提供支持工作,尤其是批量化的文件处理工作,可以写一些小程序以方便自己的工作。单是看看“爬虫程序”就可以想象编程对于法律工作可以有多大的帮助。

四、千里之行,始于足下

中学阶段会将物理、化学这样的课程列为基础课程,因为这些知识是我们这个世界中的常识,计算机网络也已经成为了我们生活中不可缺少的一部分,所以编程也正在成为新的常识。

最后需求强调的,学习编程像学习其他事情一样,不是一件可以立竿见影的事情。学习的过程中会遇到挑战和挫折,更会有“技能get”的喜悦。学习总是“日拱一卒,功不唐捐”。至于学习编程的方法,网上各种教程、公开课,总有一款适合打算学习编程的法律人,在此就不赘述了。

5月 232015
 

一、背景

律师业一直都是一个门槛极高的行业,需要律师熟悉本法域内的法律条文及司法判例,不说倒背如流,也至少知道在哪里可以查到需要的信息。成为一名合格的律师,通常需要经过长期的法学院的教育并通过数年的工作的磨练。但是,随着互联网的深入应用以及其他行业的不断发展,律师行业已经面对着全方位的冲击。在淘宝网上只要9.9元就可以找一个律师来咨询,与此同时咨询公司、会计师事务所也纷纷把触角伸向了法律服务行业

当然律师们也没有坐以待毙,也开始纷纷拥抱互联网(如与汉坤有关的“简法帮”,与天同有关的“无讼”系列产品,与金杜有关的“法海”,与盈科有关的“律云”),响应“互联网+”的号召。既然其他行业可以渗透入法律服务行业,律师也一样可以借助其他行业的一些思维方法来改进律师服务。比如企业战略咨询中最常用的SWOT分析法。

二、SWOT分析法

SWOT分析法也被称为“强弱危机”分析法,即对优势Strengths)、劣势Weaknesses)、机会Opportunities) 和威胁Threats)进行分析。通过SWOT分析,可以帮助企业把资源和行动聚集在自己的强项和有最多机会的地方,帮助企业实现自身的发展战略。

战略管理过程

图:战略管理过程,罗宾斯《管理学(第9版)》P202

在SWOT分析中,机会与威胁是指企业所处的外部环境。优势、劣势是关于是内部因素,通常会指企业自身的处境。在战略管理的过程中,需要首先对外部环境进行分析,评估机会与面临的风险。机会是外部因素的积极趋势,威胁是外部的负面趋势。对内部进行分析,主要考察企业的资源、能力、核心竞争力等因素,其中擅长的元素就属于优势,不擅长或非专有的资源就属于劣势。

在完成以上分析后,需要根据分析结果制定合适的战略:

  1. 利用企业优势和外部机会;
  2. 减少或消除外来威胁;
  3. 弥补主要的劣势。

在制定战略后还需将战略细化,接下来进行实施并最终评估战略实施的效果。

SWOT分析法并不只适用于企业的战略分析,而且还可以适用于其他很多领域,比如对个人前途的选择:大学毕业生可以利用该方法对自己未来是选择就业、考研、出国还是创业做出相对比较清楚的判断,当然前提是自己能够准确评估外部环境与自身的能力。对于法律服务来说,我想SWOT分析法或许也可以适用。

三、SWOT与诉讼

面对诉讼,几乎所有的当事人都会问律师这样的问题:“这个案子能赢吗?”或是“这个案子我们需要继续往下打吗?”从传统来讲,律师通常不会立即给一个明确的回答,而是会对案情及相关的法规进行研究,然后给出法律意见,包括案件后续的推进方案,是否有可能胜诉。这个法律意见主要会依据法规与当事人提供材料给出,而律师费的报价也会随着法律意见书一并给出。

如果在这个过程中利用SWOT的分析法,或可以更好地帮助客户来决策某一案件如何继续推进。如果是指控他人侵权,可以帮助客户决策是选择起诉、发送律师函或者其他方式来进行维权;如果是被控侵权,可以帮助客户决策是选择与对方和解、应诉、反诉或是通过其他手段来维护自身权益。

从外部来分析“机会-威胁”,影响案件的元素通常会包括:

  • 法律规则
  • 法律原则
  • 法理
  • 习惯
  • 市场环境
  • 对方当事人的目的
  • 以往类似案件的判例
  • 案件的成本
  • ……

分析一个案件内部的“优势-劣势”,可以从以下元素入手:

  • 证据(事实)
  • 案件可能的争议焦点
  • 当事人的目的
  • 当事人的现状
  • ……

根据案件的复杂程度不同,并不是每一个案件都需要对全部的元素进行分析,或者有些元素的信息根本无法获得,这也凸显出诉讼中搜集情报工作的重要性。另一方面,也需要律师对案件本身有准确的判断。在完成对案件的分析后,可以根据分析的结果制定诉讼策略:

  • 优势与机会相互一致和适应时,可以选择利用诉讼使撬动外部机会。
  • 机会与劣势相互一致和适应时,意味着需要找到更多的证据或材料,以促进内部资源劣势向优势方面转化,从而迎合或适应外部机会,或者使用律师函或其他更加便宜的途径。
  • 优势与威胁相互一致和适应时,意味着案件优势的程度的减少。当外部环境状况对案件优势构成威胁时,优势得不到充分发挥,会出现优势不优的脆弱局面。在这种情形下,需要找新的法律依据,如果没有法律依据,就需要找有利的法律原则来改变外部环境。
  • 劣势与威胁相互一致和适应时,案件内部劣势与案件外部威胁相遇时,案件本身就面临着严峻挑战,如果处理不当,可能直接造成严重的后果,或需要与对方和解来进行止损或是打消提起诉讼的念头。

利用SWOT分析法,可以让律师们在针对具体案件给出法律意见时对各方面因素有更加全面的考虑。尽管不利用SWOT分析法律师们也可能会考虑这些因素,但利用SWOT分析法可以帮助律师们在给出法律意见时更加规范,形成分析案件的模版。

法学院所讲授的三段论通常只会去考虑法律规范与证据,而SWOT分析法可以让律师去关注法律与证据以外的因素,比如市场环境、企业现状、诉讼成本。因为很多时候诉讼本身不是企业的最终目的,甚至胜诉都可能不是目的,有时通过诉讼展示一个姿态、获取关注可能对企业来说获利更大。利用SWOT分析法对案件进行分析,是将诉讼看作是一种企业获得市场优势的工具,这样或许可以让法律服务获得更加广阔的市场。

四、举个例子

以“炉石传说案”(2014沪一中民五(知)初字第22号2014沪一中民五(知)初字第23号)中的暴雪公司为对象进行SWOT分析,这里仅根据判决书及公开的不完整信息简单尝试一下。根据判决书来进行反推存在很强的局限性,不可能知道律师在一开始面对案件的真实局面,所以这里只是简单进行模拟。

  • 机会:卡牌游戏具有广阔的市场,媒体会对诉讼进行报道
  • 威胁:市场上山寨游戏较多,知识产权诉讼耗时较长,版权法不保护玩法,在之前的”QQ堂案”中著作权人败诉
  • 优势:被告在访谈中已承认模仿,模仿较为明显,魔兽世界具有知名度
  • 劣势:炉石传说只是新上市的游戏,被告产品周期较短

机会-优势,需要利用有关证据,争取案件的胜诉,借机获得卡牌游戏的市场,并且在媒体报道案件的情况扩大权利人游戏的影响。机会-劣势,改进已有证据,通过其他渠道搜集更多的证据。优势-威胁,警惕版权法的局限性以及先前案例的影响,利用魔兽世界的知名度可以提起反不正当诉讼,增加胜诉的保障。劣势-威胁,需要尽快保全证据,并证明炉石传说就是知名产品。

五、反思

截止到目前,SWOT分析法并没有被律师们广泛使用,这可能是因为学科之间的壁垒,但更有可能是因为该分析法对于法律服务来说没有用处,不能够给律师们带来实质性的收益,毕竟律师去商学院拿MBA学位也不是什么稀奇的事情了。

SWOT只是一种思维方法,并没有给律师的服务带来一些翻天覆地的变化,律师依然需要对事实进行调查、对法律进行研究。另外,SWOT分析法也会加重律师的工作量,因为需要去搜集外部市场及企业内部情况的信息,这都需要大量的时间与专业的搜索技巧,会增加律师工作的成本。毕竟无论是什么样的方法对于进行决策只是提供参考而已。

对于法律工作来说,提出用SWOT的概念可能只是类似于概念的炒作,对于法律服务并不会有任何改变。但是,即使只是引入新的概念,也可以给法律服务行业带来一点新鲜血液。或许企业负责人就是商学院毕业,看到SWOT分析法会感觉非常亲切也未可知也。

或许,并不存在所谓的法律思维或者SWOT分析法,只有清晰的思路与混乱的思路之分。

本文另发于“无讼阅读

5月 082011
 

法学是一门古老的学问,博洛尼亚大学设立之时,法学院就与神学院和医学院成为最古老的学科。法学院培养出的法律人更是车载斗量,尤其是对律师过剩的美国来说,恨不得建立一个没有律师的世界。当然我们这边距离邓公设立的30万律师还有些的距离。但这都不是关键,毕竟,早就没有什么可以阻止法律人了。

法律人在法学领域取得成就那是理所应当的,但法律人显然不满足只在自己的地盘里折腾,更将触手伸向四面八方。念过法学院的政治人物也是多如牛毛,不用提参与美国制宪的人中有多少律师,也不用提全世界领袖中有多少念过法律,就连咱国家的第五代,也都有法学学位。

 

先说那些足够被称为圣人的,曼德拉和甘地。曼德拉首先在坐牢时从伦敦大学拿到函授的法学学位,出狱后再到University of Witwatersrand学习法律,进而与他人合办了律师事务所,为请不起辩护律师的黑人提供免费或者低价的法律咨询服务。甘地则在伦敦大学学院学习法律,取得英帝国律师资格,并在孟买执业。当然了,这两位也是政治人物,下面不提政治了。 Continue reading »