7月 232008
 

当我们想起一些有趣的东西,多半我们都会嘴角一歪,会心一笑,说不定还会小感慨一把。当我读到马嘎尔尼勋爵在乾隆年间关于中国的报告时,就是这么一种感觉。马嘎尔尼勋爵曾经于乾隆时期到访中国,试图与中国开展贸易,建立外交关系,但因为礼仪问题的双方分歧,而只是被我们天朝的大皇帝打发回去了,马嘎尔尼虽未能完成既定使命,但却带回一份更具价值的关于中国的报告,部分内容如下:

中华帝国是一艘陈旧而古怪的一流战舰,在过去的一百五十年中,代代相继的能干而警觉的官员设法使它漂浮着,并凭借其庞大与外观而使四邻畏惧。但当一位才不敷用的人掌舵领航时,它便失去纪律与安全。它可能不会立即沉没,它可能会像残舸一样漂流旬日,然后在海岸上粉身碎骨,但却无法再其破旧的基础上重建起来。

把马嘎尔尼勋爵的评论放到我们过来人的观点看,确实言中了很多,中华帝国也如他所说,在最后时刻,由才不敷用的人掌舵领航(一个小皇帝溥仪和他软弱的母亲,以及一个毫无见识的摄政王,当时唯一有能力的袁世凯处于下野状态),进而粉身碎骨,后来也未曾重建,到此时,我们必然会对马嘎尔尼的见识是钦佩有加。

但马嘎尔尼还是把问题看小了,他只是把大清比做了一艘战舰,他未曾意识到,这艘中华帝国的战舰并非只有一百五十年的历史,而是在过去的两千多年中, 历朝的战舰建造者都是照着一张图纸来施工,只是对图纸进行小的修修补补,未曾有过大的重新设计。而这张图纸,就是秦始皇嬴政构建的中央集权体系。这么说了,嬴政的那套制度,更像是一艘战舰图纸了。

回到马嘎尔尼关于战舰的比喻,在与西方接触前,每当到了战舰上一个领导班子难以为继的时候,战舰上总是杀声四起,浮殍遍船,多半还会把那战舰焚个片甲不留;而且但凡能获得几个水手支持的,都希望自己去当上船长。而当某人当上船长以后,依旧会从旧纸堆里把秦始皇的那种战舰设计图再翻出来,吸取上任船长的教训,对图纸做些修补,于是乎,一艘新的,与前艘没有多大区别的战舰就建成了,启航了,倒掉了……如此反复了两起余年。

直到鸦片战争的若干年后,中华帝国的这艘战舰遭遇到西洋舰队,西洋舰队的设计图纸完全不同于当时中国人见过的所有战舰,在最初的自负过后,还是有越来越多的人意识到我们的战舰比西洋舰队落后太多,严复先生曾每日坐于英国法院听法庭辩论,其总结四个字——“公理日申” 。再后来,康有为,梁启超,孙文,新军,青年学生……直至几乎所有人都看到了这一点。

我们还在战舰上,只是这艘战舰到底是按照哪张图纸造的,或者说,打算按照哪张图纸来改进呢? 这个问题就如同经济学家杨小凯先生在1966年一篇文章的题目一样:中国向何处去

  12 Responses to “有趣的史料(二):马嘎尔尼报告”

  1. 上学期在学校旁听《中国文化概论》的时候那个老师曾经讲到过马嘎尔尼在乾隆年前来中国的事情。学长在文章里放的那个照片是马嘎尔尼觐见乾隆皇帝是的情形。可以看到的是,他是单膝着地的。据说这个也是大清的官员和马嘎尔尼经过反复的讨价还价之后马嘎尔尼才勉强接受的。当时马嘎尔尼就是否下跪问题在事前还咨询了英国当时的政府,但是政府的态度十分模糊。最后位于印度的东印度公司给马嘎尔尼的意见是:一切以国家利益为重。呵呵,不知道马嘎尔尼是怎样理解这句话的。提到的“利益”到底是国家的政治、尊严等无形中的利益呢,还是经济等有形利益?最后的结果就如学长在文中引用的那样了。

    呵呵,只记得这么多了。当时没有记笔记。

  2. 西北大学的研究生 呵呵

  3. 证明人家牛逼!!!

  4. 哎,我一看到康有为,就想到他七十多还娶了个十来岁的五房太太的佳话。

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