2月 192011
 

文明的进程 去年读过《文明的进程》,这里是一些笔记。其实这本书更有意思的是所谓现代礼仪制度的追根溯源,现代的礼貌,是因为18世纪的资本家们的自尊心作祟,从一小撮贵族那里发扬光大。进而随着西方文明的强势推行到全世界。,西方人。这里先不细讲了,有兴趣自己看去。 我主要关注的是更宏观的一些,是制度的演化过程以及更重要的演化原因,看看能不能找到一条轨迹。而此书所提供的,是从武器以及经济视角的一些看法,仅供参考。如果要研究武器对社会制度的影响,或许还是的换一本书才行。

在中世纪的一些地区,货币经济逐渐发展,代替了自然经济。这对这个地区内一方为武士贵族的大多数,一方为国王或国君的两个方面产生了极为不同的后果。地区货币流通量愈大,物价上涨就愈烈。在这种情况下,所有其收入更不是物价上涨的阶层,所有有着固定收入的人,都处于不利的地位,首先是那些从其田产中取得固定收益的风景主受到了伤害。

那些由于新的赚钱机会其收入得以提高的人却得益匪浅,某些市民集团属于这类人,首先国王也属于这类人。因为中央领主能在整个统治区内从任何收益中捞取一份,因而国王的收入随着货币的不断增加而水涨船高。

这种运行机制,就像通常那样,先是渐渐悄悄地运作着,直至后来才为有心人有意识地把握住;至于中央政权的代表人物将其提高为制定政策的原则则是后来的事。在此机制的基础上,越来越多的收入起先差不多是自然而然地被纳入中央领主的支配权之中,这是国王或国君逐步取得绝对化或专制行政的诸多先决条件之一。

经济学我懂得不多,货币流通量大导致通货膨胀?好像是这样的。但商人们才会是首先富起来的一批人,至于国王,要通过行政税收受到才能得到财富,当然更简单的方法是垄断某项贸易。

常备军建立的前提是:税收日益增加,人力资源应过剩。

这当然是前提,即使人类学也会支持这一点。

常备军建立的第二个先决前提是:统治区的中央政权有着“专制”的性质。

必须要相应的行政强制力为保障?这里不应该狭义的理解“专制”。

这种发展路径继之而来的是战争技术的改变,后者深化了这种发展。火器缓慢发展的结果使得步战的平民群众在战争中价值方面优于人数有限、进行骑战的贵族,而这一点对中央集权也产生了有利的影响。

这段论述只是用于西方,中国的贵族们是不需要供养骑兵的。

但西方当年对弩并不感冒,一把弩能让一个乡下的农民轻易杀死一个全副武装的骑士。但弩并未给军事带来革命性的变化。火器,更多的是大炮,改变了战争的局面。

战争技术的发展对武士阶层也产生了不利的影响:步兵本来被蔑视为步战之人群,而今战斗中其重要性已胜过骑兵。于是不仅武士的优越成为明日黄花,而且中世纪武士阶层的武器垄断亦被打破;于是那种只有高贵之人,只有贵族方可为武士的状态开始发生变化。换言之,所有武士皆高贵,皆有贵族血统,而今换位另一种状态:贵族至多只能成为贱民队伍中一名吃饷的军官,对武器和军事垄断权已从整个其实等级手中转移至该等级中的个别人,即国王或国君手中。后者依靠整个地区的税收有能力为最大的军队发出薪饷。这样一来贵族中的大部分便由原来相对自由的武士或骑士变成了有薪饷的服务于中央领主的武士或军官。

但就现代而言,价格昂贵的空军也会是国家供养,不会允许贵族或集团为其提供军费。如果是只有贵族才可以当飞行员,普通人参军只能当步兵,或许是科幻小说里的情节吧……

随着货币经济领域的扩大,贵族失去了它在社会中的优势,而市民阶级却随之取得了权势。不过一般说来,这两个等级中没有哪一个等级强大到足以长时期另一等级的上风。都在无时无处不在,一直存在着紧张的状态。斗争阵线并不分明,情况极为复杂。某些贵族阶层和某些市民阶层结成暂时的联盟,两大等级的部分集团之间会相互交互的结盟,甚至融合。但不论情况如何,中央架构的崛起,权势的增加和权力不受限制,都是取决于贵族与市民之间的紧张状态的持久存在。专制的中央政权的代表人物因而不得不一直维持其统治区内等级和集团之间的那种脆弱的平衡。

中国不存在如此问题,货币经济长期处于被压制状态,市民阶级没有与贵族博弈的筹码,唯一能做的,是通过科举考取功名。

另一方面,贵族的实力也受到皇权的抑制,藩镇做大做强反攻中央政府的例子比比皆是,所以防范贵族权力也是中国历史中一个重要环节。

所以才有了西方早些时候对中国文官体制的羡慕,通过考试选拔人才治理国家,成为知识贵族,传统贵族权力相对受到制约。

只有在一个交换社会的内部形成了较长的链条,亦即有着一定的人口密度,亦即在较大的社会联系和较细的社会分工的情况下,人们才需要货币。

只是从逻辑上推理是一方面,如果能有考古学的成果支撑就再好不过。

  3 Responses to “笔记:《文明的进程》”

  1. 你那些读书笔记的逗号都很醒目。。不错。。很有感觉。。。

  2. 上海译文出版社出了不少好書,這樣嚴謹負責的出版商現在太少了,記得最清楚的是英若誠翻譯的《推銷員之死》。

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