1月 212011
 

因为修改论文的原因,最近的阅读大都是围绕“财产”这个概念展开,我写关于“虚拟财产”的论文,不可避免的先要面对“何谓财产”这个问题。财产其实是相当普通的词语,口语中都会经常用到,但也就是财产,对所有人都意义非凡,我们的身价要靠财产来反应,我们的社会地位在很大程度上同样仰仗于财产。其重要性不言而喻。

没有任何一种事物能够像财产权这样,另人类浮想联翩、百感交集;没有任何一种事物能够像财产权这样,可由人类以完全排他的方式对外界主张,行使其唯一的、绝对的支配权。

——威廉·布莱克斯通

通常会认为,在人类文明早期的原始社会,氏族部落中大多是在实行公有制,所以生产资料与生活资料全部为所有人共有,进而随着生产力的发展,主要是农业,产生了剩余的生活资料,进而产生了私有制,人们的财产观念得到强化。但仔细揣摩,就会发现这种说法并不是那么站得住脚。

  1. 有学者指出,“人们对所有财产均归人类共有的黄金时代的信仰有如文字的历史一样悠久”,但“这只是一种信仰而已,并未的到人类学家的证明。恰恰相反,人类学家的出的结论却是,在人类历史上从未存在过极为原始因而对所有权一无所知的社会。”
  2. 农业在早期,相对于狩猎/采集来说效率并无促进,早期农业收成低,产量受气候控制,要面临长期无粮的风险。不可能大规模投入农业生产。“农牧业并不是迈向生活的改善,因为在某些方面,它使生活更糟了。”
  3. 农业带来的,是将土地纳入财产的范畴。农业对于土地的要求远超过狩猎/采集,对以狩猎/采集为生的早期人类来说,是需要随着猎物的迁徙而迁徙,而农业则将人牢牢的拴在了土地之上。

农业对土地需求,使得土地,尤其是土壤肥沃的土地,成为了一项稀缺资源,通过对这些土地的占有,个人、家庭、家族、部落的生存需要可以得到满足。所以使得土地成为了最早财产之一,土地也成为了赏赐忠良,鼓励战功的手段。当然土地不是唯一的财产。至少还应包括一些简单的生产工具和生活工具。

在罗马法中,财产被认为包括动产与不动产,是罗马人心目中可支配之物。其中也包括奴隶,奴隶在世界范围内都被视作财产,只是到了近代,自应该废止奴隶贸易以及奴隶制以后,奴隶才从财产的范畴内退出。总而言之,财产的范围少有超越于实物,这种概念甚至贯彻至今。

工业革命带来了诸多崭新的财产形式,知识主导生产力的时代到来,随着1709年英国颁布《安娜女王法》,知识产权开始走上台面,财产由实物形态进军知识形态,也难怪培根会发出“知识就是力量”的感慨。机械设备是那个时代的财产界的明星,社会秩序,权力分配,金钱流向统统围绕着工业时代的一项项崭新发明。

商业的发展,甚至让信誉都可以被视为财产,更不用提债权这种古老的权利,民法学家们迫不及待地将只要是“具有金钱利益的权利”都纳入财产的范畴。

计算机与互联网的发明,引爆了另一次革命,如果将这两样发明视为“人的延伸”,那不但让人类的脑容量大大增加,也让我们把“财产之手”伸的更远,借助计算机的运算,我们有能力快速处理大量数据信息,赋予一堆0/1代码金钱上的意义,产生财富。法律当然没理由拒绝这些新来的财产形式,相反,应该张开双臂尽情拥抱之。数据信息来到了财产的大家庭。

最近看了两本讲信息财产的书,如果说对于虚拟财产的研究我至少还可以做到心中有数,可以将之大致归位;那么我对于信息财产的位置则毫无概念。这是一个比虚拟财产复杂的多的领域,位于传统民法与知识产权的交叉路口,要不吴汉东老师也不会对这个领域兴致勃勃,著述众多。

探讨科技与法律的关系,一个太大的话题,至少也要有像伯尔曼《法律与宗教》那样的力度才能窥见一斑。对于浩瀚如烟的法律史来说,财产的演变只是九牛一毛。但至少开始考虑了。

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