12月 022010
 

EULA(End-User License Agreement),翻译过来叫“最终用户许可协议”,主要是使用在用户安装软件时,以及网站注册时,明确用户与网站(或者其他ICP)的权利与义务,具有合同上的效力。这么说可能过于抽象,还是贴图说明吧。

所谓EULA,就是你点击的“我接受该协议条款”所指的内容。基本上所有的软件安装,网站注册都会有这么项需要你点击打勾的步骤。我不相信有人会认真阅读这个条款,这只是安装过程中点击若干“下一步(N)”中的一次点击。至于在网站注册中,更不会有人“认真阅读并同意XX的《使用条款》”,毕竟我们连注册的真实信息都无法指望,怎么能去指望真的有人去读这个《使用协议》。

除非出了问题,有了争端,才会偶尔有人把视线转入这个用户协议。通常来说,这个协议不仅晦涩难懂,而且冗长无比。即使是专业的法律人士,也要看上一段时间,才能明确其中所涉及的权利与义务。对于普通用户,指望他/她在注册时能认真阅读,无异于痴人说梦。

当然,网站或者软件公司也没指望你认真阅读。这种由单方起草,用户不能修改的协议在法律上叫做“格式条款”,《合同法》将之定义为:“格式条款是当事人为了重复使用而预先拟定,并在订立合同时未与对方协商的条款”。显然,EULA就是采用格式条款来订立用户与网站/软件公司的合同。

《合同法》明确要求了“提供格式条款的一方应当遵循公平原则确定当事人之间的权利和义务,并采取合理的方式提请对方注意免除或者限制其责任的条款,按照对方的要求,对该条款予以说明”。在我这么多年来的上网经历中,从未遇到有网站或者网络公司提醒我让我注意某一条款,更没有人来给我解释,而我也从不去阅读这些协议。这些协议中,不可能没有免责条款,这种条款比比皆是。

“豆瓣有权于任何时间暂时或永久修改或终止本服务(或其任何部分),且无论通知与否。您同意对于本服务所作的任何修改、暂停或终止,豆瓣对您和任何第三人均无需承担任何责任。”这是豆瓣使用协议的第14条,将修改条款的权利牢牢抓在自己手里。没有任何提示或者说明,就这样埋藏在众多条款之中。完全可以称之为不平等条约。

但是,就这么一份不平等条约,却有着法律效力,许多问题的合法性,判断哪一方违约,还是要基于此份协议。比如前段时间的3Q大战,关于360“扣扣保镖”是否有权修改QQ程序的判断,就是基于腾讯所提供的“软件许可服务协议”。虽然这份协议规定了用户不得修改QQ程序云云,但在用户注册点击确定时,并没有去提醒用户注意有这么一项义务。作为一份格式条款,其效力是有待讨论的。

当然这不只是腾讯的问题,所有的网站/软件公司都有这个问题:不认真对待用户审阅条款的权利。迟早会有案例牵扯到这个问题上。总结一下,关于这个协议,有如下问题:

  1. 提供协议的网站/软件公司,只是使用点击“同意”来确认用户已阅读条款,不能真正保证用户了解协议的权利;
  2. 未给予用户相应的选择权,只有接受或者不接受(格式条款的问题);
  3. 未向用户提供协议的副本,使自己有机会在用户未注意的情况下修改条款;
  4. 没有向用户说明协议中某些条款的可能后果。

当然以上只是目前我想到的一些问题,其中可能涉及的问题肯定更为广泛。但我还是有一些想法,可以帮助网站/软件公司规避可能会出现的法律陷阱。

在注册网站或安装软件的过程中,不会有用户有耐心的去读完长篇的协议,所以,应该提供一份简短的,普通人可以理解的协议概要。这份概要应该一目了然,明确用户的义务。当然这份概要可以链接到法律文本上,在那里显示全文。而在注册的过程中,可以设定在显示概要的页面必须停留若干秒。对于协议副本,应该在注册完成时,将副本自动发送至用户的注册邮箱,或者是下载到本地电脑。保证用户拥有合同副本,使得其在协议修改后可以比对。至于规定用户义务的格式条款,则应逐一让用户选择确定,保证用户阅读。

以上措施的实现并不存在技术难度,CC协议通常提供的就是简短概要,比如我选择的“署名 2.5 中国大陆”协议就是如此。至于停留在协议页面停留若干秒,已有网站使用这项技术保证用户阅读条款。

网络时代的EULA问题,始终还是合同法的问题。这个协议,联系着各方的利益,不仅应该注意其内容,对于它的签订方式的主义更是必不可少。一个流于形式的“点击确定”只会让这个重要协议处于风雨飘摇之中,所有,还是规范一下它的签订方式,可以省去许多麻烦。

  10 Responses to “用户协议?谁看啊?”

  1. 豆瓣比QQ要多一个勾选项,这点能让豆瓣的协议比QQ的更具有法律效应吗?

  2. 有的网站会给你几秒的时间,然后才能点下一步。但也只是个形式而已。啊。

  3. 的确是个问题,绝大部分人都不会去看这些用户协议。
    不过作为服务的提供方,也很难找到一个更合适的方式,来保证网络的另一端的用户真的看了这些协议,这是个更大的问题

  4. 下一步下一步,99.999999999999%的人都是这么做的,那么长的协议有谁会看,又有谁能看懂?既要方便简洁又要公平有效,很难做到的。好在多数时候我们是不需要花钱的。

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