9月 172010
 

我看到,在不远的未来,一个危机正在接近,让我感到心力交瘁,让我为我的国家安全忧心忡忡……公司已经占山为王,获得尊崇,一个与权力结合容易产生腐败的时代即将来临。在这国家内,金钱的力量将会热衷于通过给人们施加偏见的方式,延长其控制地盘的时间。直到所有的财富都集中于少数人之手,共和制度将被摧毁。

——林肯致艾金斯的信

公司,作为一项制度,被认为是人类最伟大的发明之一。而公司法,则是建立公司,运营公司,规制公司的路线图。此系列为我阅读邓峰《普通公司法》的读书笔记,chp_triangle 大概一章一篇吧,刚好最近CCTV拍了一个《公司的力量》,可以对照着看。

目前来说,我对公司法的了解也只是对法条的熟悉,现在找来这本公司法教材,不知道读完以后自己会长进到什么程度,拭目以待吧。总之,这是笔记嘛,所以不会那么有条理了,东拉西扯也在所难免。

通常来说,教科书的第一张都是概况性的,这本教材也不例外。公司作为一项制度发明,也像其他伟大的发明一样,翻天覆地的改变了我们的生活方式,更改变/冲击了法律的结构:

  1. 资本和金融市场的形成、扩大及对社会交换体系的主导。
  2. 公司控制市场的形成,促进了公司的联合、兼并、收购,进一步促使公司治理等方面的标准化和趋同化。
  3. 经理市场和“商业经营”阶层的出现,财产的集中控制加剧,对民主政治和市场自由产生了威胁。
  4. 公司/组织及上述市场的扩展,改变着财产权和合同自由制度。
  5. 公司的扩展,对传统法律体系的最大冲击,则是除了自主合法性产生和维持的公权力之外,出现了传统法律体系难以调整的组织内权力,并借助于组织形式向外扩展的集团性权力。
  6. 现代公司的扩展,改变了诸多的责任制度。
  7. 劳动关系和合同关系发生了分离,劳动法、社会保障法等社会法律部门出现。
  8. 公司和各种要素市场的互动,促进了社会交换乃至社会生活的工业标准化。
  9. 以公司为形式的组织发展,也出现了多种类型的公益性组织、行业性组织和自律性组织。

公司的有限责任法人制度可以说是公司最重要的特征。即1)出资人只在出资范围内承担责任,2)公司以独立身份对外存在。

公司带有两面性:作为人格的公司和作为财产的公司。前者代表了公司的法律地位、主体组织和内部治理上的角度;后者代表了公司市场(资本市场、控制权市场、经历市场、劳动市场等)的角度/两者的融合才构成现代公司,而这两个方面是经历了长期的进化完成的。在很长的一段历史时期内,这两个方面是分别发展的。

商人们对利润的追求让他们选择了公司这种模式,但不得不提的问题是,同样的商人,在东方为何却鲜有作为。即便是知名商贾,留下也不过是几栋古宅或者影视剧的素材而已。商人的作用在中华帝国并没有发挥,这当然与中华帝国“重视农业”的国策有关,但在数次改朝换代的过程中,鲜有商人的身影出现,同样也鲜有见到商人为王朝挺身而出。

中国的商人们从未迈过家族这道门槛,所以吸纳资金的能力也未能有显著突破,更没能成为社会的第三极。按照法家思想,连家庭都可以不要,何论其他的社会组织形式。权力的集中直接导致思想的集中,思想的集中让社会结构变得易于传达“圣上”指令,那些打着儒家大旗的皇帝们对于法家的统治方法可是深爱有加。历史分析的长篇大论显然不适合一篇公司法的笔记。与其研究中国为何没有公司,不如讨论西方为何诞生了公司更有意义。

而美国,每个州都有权制定公司法。而为了税收,则各州绞尽脑汁希望公司在本州安家落户,公司法上的诸多制度便应运而生。比如“真正普遍赋予全体股东现代法意义上的有限责任立法,是纽约州通过立法,其他州陆续跟进这种立法。英国进而跟进。”这种州际竞争可比张五常所说的“县级竞争”高级的多,毕竟州的权限更大,自由度更多。

一言以蔽之,不统一(包括宗教与王权的不统一)的西方给了各种事物发展竞争的机会,就像达尔文的演化论一样,截至目前为止,公司很好的适应了社会,社会更适应了公司的存在。

附表:

 

古典资本主义

公司经济

经济规模

小规模商业活动

规模经济

经济主体

众多商业主题

少数商业主体

市场力量

随机、任意的市场力量

价格(制造商作出的)

竞争程度

激烈的市场竞争

非价格竞争

市场退出

频繁的商业失败

太大了以至于不会失败

  4 Responses to “公司法笔记(1):第三极”

  1. 公司法的内容比较复杂,实务中更是如此,想要学好就得多费点时间,我最近也在公司方面的的法律书籍。呵呵

    • @francis, 公司法牵连到的法律太多了,而且不像民法刑法那样直观
      很多东西只能靠想象,看看CCTV2的那个纪录片倒是不错,看看公司的来龙去脉

  2. 我们的商人要是光经商,那是远远不够的,
    下场可能会很悲惨。

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