5月 212015
 

Jiwang-Temple

吃很重要,我一直都知道,而在我看完《舌尖上的历史:食物、世界大事件与人类文明的发展》比我想象的还要重要。“民以食为天”是我能想到的强调吃饭最贴切的名言了,但食物却远不止是“民之天”这么简单。千百年来我们将无数物种纳入我们的食谱,而这千百种食物也塑造了人类历史,甚至是改变了我们的基因。

人类出现之初,我们的食谱与其他杂食动物动物别无二致,人类懂得团队协作、会使用工具、开始使用火都会给饮食带来巨大的变化。团队协作与工具让人类成为这个世界上最为可怕的猎手,基本上没有动物对抗成群结队使用工具的人类捕食者,而火的使用让不仅可以杀死食物中的寄生虫,并可以从加热过的食物中摄取蛋白质和碳水化合物

实际上,在人类文明早期,农业相较于“采集-捕猎”模式并没有什么优势。“采集-捕猎”模式神祗在时间方面具有明显的优势,只需要定期搜集到足够的猎物就可以不用劳作,而农业要求长时间艰辛的劳动。所以根据考古发现的早期人类化石,早期农民明显营养不良。14000年前,男性狩猎者的平均身高是175厘米,女性是165厘米。3000年前,采用农牧为生存方式后,南浔审稿的平均值降至160里面,女性平均身高为152厘米。寿命也从狩猎者的26岁降至农牧民的19岁。

而人类能够走出非洲,也很大程度是因为跟随猎物不断进行浅析,直到人类的足迹几乎遍布了地球的每一个角落。这也都是狩猎者的贡献。

农业能够得到发展并且最终取代“采集-捕猎”的地位,一部分原因是农业生产所获得的谷类在干燥后可以长期存储,且富含热量,并且如果发酵就可以酿造成啤酒。另外,农业所带来的定居生存更有利于生育,因为游居必须要携带所有的东西,包括婴儿在内,当然不利于人类繁衍。农业取代“采集-捕猎”并非一蹴而就,但无论如何,农民战胜了猎人。

农业让悠闲丰富以狩猎为生的日子变得单调沉闷又辛苦,人被束缚在土地上,直到工业革命才有所改观。而农业也成为所有政权不得不重视的问题,罗马人的小麦供应是整个国家的基本国策,战国时期的公孙鞅将农业与战争提高到了前所未有的高度,中国每年的“中央一号文件”也几乎都是与农业相关。农业一旦进入人类文明,就牢牢控制了我们的历史。

农业甚至还与宗教紧密缠绕在一起,尽管农业与宗教孰先孰后因为近些年的考古发现尚无定论,但是农业让定居从简单的保障变成了唯一选择,也给了宗教更多的发展空间。

神必须依赖来自人类的贡品才能生存——这个观念为这些文明所特有;无疑,这是因为对精英通知阶层的成员来说,它方便好用。他将财富与权力的分配不均正当化,并提供了暗示性警告:若无精英阶层的管理活动,世界将停止运转。农民、统治者和神祗彼此以来,以确保大家都能生存;如果其中任何一方背离了自己的制定角色,便将引发大灾难。然而,正如农民有为精英阶层提供食物的道德责任一样,精英阶层有义务照顾人民,维护其安全与健康。简言之,农民与其统治者之间(也延伸到他们与神明之间)有一种社会其余:如果我们供养你,你就必须供养我们。结果,以物质食物缴纳的税,和作为精神食粮的牲礼——两者都被宗教意识形态合理化——强化了社会和文化秩序。

高棉王国其实就是上述论证的典型例子,豪华的吴哥窟等一系列寺庙不仅承担了宗教的作用,也是国家的征税机关。农民们向神的进贡实际上就是向国王纳税,成为帝国基石。

当然,农业只是“吃”的开始。食物改变我们文明的历程远未就此结束,我们的贸易、疾病、文明皆因为饮食而改变。而在现代技术的“加持”下,吃给我的所带来的变化与影响恐怕才刚刚开始,毕竟现在是一个以自称“吃货”为荣的时代。

4月 012015
 

3月,因为某些原因,需要给学校的工程硕士讲知识产权的课程.拢共四次课,都在周六,每次都要站上一天。这是我第一次这么正式地去讲课,自然是需要认真准备,要是被轰下讲台可就不好玩了。

为了备课,专门找了几本知识产权的教材,包括郑成思和吴汉东的书。当然,如果说只按照教材来进行准备的话,显然会让这些没有学习过法律的学生们毫无兴趣。所以唯一的解决方案就是多讲案例,对于基本要点只是多提就足够了。毕竟如果是法学院开设知识产权法至少是一个学期时间,而硕士课程的话著作权、专利、商标更是会各单独开课,而我只有四次课的时间。

知识产权的案例找起来实在是不难,甚至可以说是信手拈来。从滴滴打车改名,到IPAD商标案,到特斯拉开放专利,到暴雪的《炉石传说》,到“微信”商标案,再到加多宝大战王老吉,都可以课堂上的素材,其中不乏新闻媒体高度关注度事件。我甚至把版权局评出的2014年度中国版权十大新闻事件也拿到课堂上来讲。就课堂的反映来看,这些事件显然比定义、特征、分类更有意思。

备课当然是最重要,我显然尚有距离。备课需要把所有内容都过一遍,但我明显能感觉到我下午上课的效果比早上上课的效果要好,因为每次下午上课都是重复上午的内容,下午上课时会更加流畅一些,只是但愿下学期再上这些课的时候能够更顺利一些。

当然讲课的过程乏善可陈,除了定义、法条,我都尽量不去念幻灯片。而台下的学生也多半会觉得我举个话筒站着不动会有些可笑。总之是有待改进了,什么时候能把上课上出TED的感觉来也就差不多了。

通过四次课程来掌握知识产权法是不现实的,就如同我在课上所说的,通过这四次课,能够了解到知识产权的重要性,了解到哪些环境可能会出知识产权问题,了解一些以前不知道的知识产权方面的知识,那就足够了。

附:PPT

3月 112015
 

如果有人问我“在什么重要问题上你与其他人有不同看法?”我多半是答不上来的,一方面我不知道什么算得上重要问题,另一方面我更倾向于赞同所有看法,而不是有什么反对。我不知道这是不是法律职业使然,让我更加习惯于说“看情况(Depends)”而不是有什么不同的看法。

尽管专利可以带来垄断利润,这对于专利持有人来说至关重要,但也受到了不少批评,指责专利制度在已经阻碍了创新。但也不是所有的专利权人都将专利用作垄断。Twitter尽管有下拉刷新的专利,但是却发明了了“创新者专利协议”,让员工而不是公司持有专利,并将专利仅用作防御使用。特斯拉汽车将自己的专利开放,以让更多厂商有机会进入电动汽车市场。这两家公司的作法多少都有些自由软件的风范。

对于法律服务行业来说,当然可以从这本书里面获得些借鉴。律师事务所对法律服务的销售介乎于销售与复杂销售之间,有些业务的收益是天文数字,有些业务的收入就是数千元钱。最近还在看一本叫做The Trusted Advisor的书,面向咨询行业的书,但显然对于法律服务行业的销售同样适用。

书中提到的“所有权、经营权和控制权”问题,是关系到公司谁说了算的问题。记得以前看到过有人说过初创公司有两个重要问题:一个是谁说了算,另外一个就是如何散伙。前线年的时候,曾经有一种“很多人”的模式非常流行,只需要出少量的钱就可以成立一家公司,多半是青年旅社或者咖啡馆,通常会有五十人以上的股东。这里面还因为有限公司股东人数的上限问题需要有人代持股份,后来听说有部分这样的公司就是陷入了无法决策的窘境。不过当然这只是极端情况。

而法律服务行业对软件的使用,才刚刚开始。不说全国性的大律所,单独律所如果能够使用统一的律所管理软件就已经算得上是具有很高的信息含量了。相比于计算机技术对其他行业的帮助,法律行业还有很长的路要走。事实上,法律行业的裁判文书就是一座宝库,尽管不能从裁判文书中获得一个案件全部的信息,但仍能够告诉研究者足够的信息,比如某类型案件在某地的胜诉率如何,某地法院是否倾向于某类主体,某类案件的某类证据采信率如何,不一而足。而且更值得一提的是,裁判文书可能是最容易分析的文本之一了,各类裁判文书会明确分类并有着严格并且套路化的文字模式,本应成为自然语言处理的绝佳范本。但显然这方面的研究目前还是微不足道,能够统计某个律所的案件代理情况就已经算得上是高级模式了。

法律服务行业是最为保守的行业之一,但进入这个行业的无一不是极具智慧的专业人员。当市场在剧烈变化,保持传统当然值得尊敬,但对于新生力量而言,与市场一起剧烈变化或许才是从“老家伙”们手中“夺取”市场的不二途径。

2月 052015
 

整理读书笔记,发现以前看《邓小平时代》时随手记下来的几点内容,贴到博客里面:

1,辛亥革命叫做“崩溃”或许更为恰当。

2,邓在向毛远新承认错误时有是原则的,为以后实事求是打下基础。

3,四人帮其实是五人帮。

4,华国锋没有直接批判文革和阶级斗争,但他为结束这些运动做出贡献。

5,在1982年至1986年中共中央的一号文件都是关于三农问题,但1987年的一号文件是与学生有关的。直到2004年开始一号文件才开始回归三农问题。

12月 302014
 

在2014年读了77本,相对于前几年来说算不上多,当然谈数字是没有意义的。按照惯例(201320122011201020092008)在年底要简单谈谈过去一年里读过的书。

科学

加来道雄教授的《超越时空:通过平行宇宙、时间卷曲和第十维度的科学之旅》是我在2014年读完的第一本书,也是今年看过的最好的书之一。读罢此书,有种“朝闻道,夕死可矣”的感觉。书中提出了十维空间,当然是远超我想象力所能及的,但是论证方法却另我印象深刻:只有引入十维空间的概念,才可能让一些物理学上的假设得以成立。这本书看的半懂不懂,也算是对《三体》系列最好的回顾且是对《星际穿越》最好的预习。说起“三体”,今年有幸和刘慈欣合影了,算是今年最大的收获之一了。

Liu Cixin

奇点临近》我没有认真去看,只是花了一个下午草草翻完。人工智能的潜在威胁开始被越来越多地提及,没有人不担心“终结者”的来临,对人工智能的恐惧一直都不亚于对外星人的恐惧,“机器人三定律”这样的理论。人工智能的发展不过数十年的时间,而人类在未来或越来越多地倚赖人工智能。而人工智能超越人类可能也只是时间问题。《与机器赛跑》也是同一主题,买了电子书来看,我只是希望,律师的工作不会被机器所取代。

小说

在网上看了紫金陈的“谋杀官员”系列,小说别出心裁,从小说伊始就告诉了读者凶手是谁,犯罪方法是什么再设置一个更大的谜题。而最新一本的《坏小孩》则完完全全地展示了人性之恶,实在是近年来读的最好的侦探小说。

历史

“罗马人的故事”从去年看到今年终于看完了,后面几本书的故事只有一个主题,罗马走向末日,而基督教走向兴盛。没有不散的宴席,只有唏嘘不已。长期以来都很想去伊斯坦布尔,但读完“罗马人的故事”,想去的地方就只有罗马了。

也读了一本惊世骇俗的The 10,000 Year Explosion:How Civilization Accelerated Human Evolution,从基因的角度讲了人类历史,像《枪炮、病菌与钢铁》一样颠覆了历史的研究方法。

法律

没什么好谈的。